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120 Aniversario de la BNCJM

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Foto de 120 Aniversario BNCJM-Tesoros.Huellas de feroces piratas en un libro antiguo. Segunda parte.

120 Aniversario BNCJM-Tesoros.Huellas de feroces piratas en un libro antiguo. Segunda parte.

19/11/2020
Por: Olga Vega García, Biblioteca Nacional José Martí

Se ha decidido continuar la noticia anterior con la segunda parte del artículo sobre piratería en América por cuanto el material ilustrativo es tan rico que se pensó que constituiría una buena fuente de información para interesados en el tema y de adquisición de nuevos conocimientos para lectores no habituales,  pero siempre bien recibidos.

Es una segunda edición en lengua inglesa de 1695 que retoma parte del material ilustrativo de la de la versión española de 1681, incrementándolo con nuevas láminas muy curiosas. Incluye grabados en metal, algunos plegables, materiales cartográficos, retratos de piratas y escenas relacionadas con el tema, viñetas y letras capitales.

The History of the bucaniers of America, or, A True account of the most remarcable assaults commited ... upon the Coasts of the West Indies, by the bucaniers of Jamaica and Tortuga, english, dutch, portuguese.../ written by John Exquemeling and Basil Ringrose.... – In this second edition is added the dangerous voyages and bold attempts of Capt. Cook. And Capt. Sharp... with the effigies of the bucaniers... in IV parts compleat. – London : Printed for William Whitwood, and Sold by Anthony Feltham, in Westminster-Hall, 1695. – 4 partes en l v. : il. ; 22 cm.

Junto con Exquemelin aparece como autor de una cuarta parte un segundo personaje, Basil Ringrose, también bucanero y cirujano, el cual participó en la expedición de Panamá de 1680-82. 

Los piratas y corsarios representados son cuatro: Henry Morgan (1635-1688), que llegó a ser Caballero del Rey Carlos II de Inglaterra;  Rock Brasileño; Bartolomé el portugués y el famosísimo Olonés (Jean-David Nau o François l`Olonnais, 1630-1671), cuya reconocida mala fama ha tenido connotación universal con el transcurso del tiempo.  El fondo del grabado muestra naves hundidas, ciudades incendiadas y las víctimas que iba dejando a su paso por tierras americanas. 

En la obra se incluye una lámina que gráficamente refleja la extrema crueldad de ese último, ya que en ella hace comer a uno de sus propios hombres el corazón de un prisionero que se le resistió en un interrogatorio; se dice que solía torturar a aquellos que caían en sus manos, por lo que era muy temido en las aguas del Caribe.

Bellas escenas de combates brindan mayor información gráfica a los interesados en el tema, como la escena de la derrota de la Armada Española por el capitán Morgan y la batalla ante la ciudad de Panamá. 

 El mapa con una América todavía distorsionada por imprecisiones de cartógrafos cierra el conjunto del material ilustrativo, y por si fuera poco, se incluyen pequeños grabados con sencillos mapas de costas y curvas de nivel.

Un listado bibliográfico final, el Catálogo de libros impresos y vendidos por  William Crooke, librero… en 1685, ofrece títulos de obras  religiosas, históricas y sobre leyes.

El ejemplar  ha sido restaurado y su encuadernación en piel reparada; el papel mantiene el color amarillento para evitar un proceso de daño adicional al papel, que pudiera resultar irreversible. 

Por suerte para los lectores cubanos no es preciso que lean la versión de época en castellano o inglés con la complicada ortografía de unas lenguas en proceso de formación; la Comisión Nacional Cubana de la UNESCO, en el año 1963, publicó una edición en español moderno “en que se tratan las cosas notables de los viajes, descripción de las Islas Españolas, Tortuga, Jamaica, de sus frutos y producciones, política de sus habitantes, guerras y encuentros entre Españoles y Franceses, origen de los Piratas y su modo de vivir, la toma e incendio de la Ciudad de Panamá, invasión de varias Plazas de América por los robadores [sic] Franceses, Lolonois y Morgan”. 

Por si fuera poco, su prologuista fue el destacado escritor cubano Eliseo Diego (1920-1994), merecedor del Premio Nacional de Literatura  en 1986, entre otros galardones, trabajador de la Biblioteca Nacional, donde tuvo a su cargo la dirección del Departamento de Literatura y Narraciones Infantiles. Es por esta razón que en este número de  “Tesoros” se hace hincapié en las obras desde el punto de vista bibliológico y no al contenido del libro, pues está disponible en muchas  bibliotecas.

Se invita a los lectores a leer en particular el Capítulo V, p. 193 en adelante, porque a partir de ahí se ofrece una “Breve descripción de la Isla de Cuba” (a través de los ojos de Exquemelin) y se narra el asalto a la villa de Puerto Príncipe.  

En el año 1992, con motivo de la celebración del Quinto Centenario del Encuentro entre las Dos Culturas, se solicitó por la Asociación de Bibliotecas Nacionales de Iberoamérica (ABINIA) que los países participantes seleccionaran, a partir de sus colecciones de impresos antiguos, los que consideraran valiosos por contener información relacionada con el continente americano.  De esos listados se escogieron las piezas que representaban a cada país en la Feria de Sevilla; en el caso de Cuba, los “Piratas” de 1581 fue una de las elegidas.  Como es obvio, ¡razones había para ello!





  • Foto de Huellas de feroces piratas en un libro antiguo. Huellas de feroces piratas en un libro antiguo.
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